Лесной муравей на видАреал обитания этого насекомого из отряда перепончатокрылых весьма широк и составляет почти всю Европу: начиная с южной части Британских островов и заканчивая Байкалом. Жители Северной Америки тоже знакомы с рыжим муравьем, водится он и на Кавказе. Но все же предпочитает умеренный климат, чаще всего встречается в хвойных, лиственных и смешанных лесах.

Внешний вид

Длина тела достигает 1,4 см . Крупная голова слегка больше, чем грудь. Муравьи от природы не обладают слухом, зато у них прекрасно развито обоняние. Длинные усики служат для осязания. В брюшке скрывается железа, наполненная ядовитым секретом, который муравей может выбрасывать на десятки сантиметров при помощи мощных мускулов.

Половой деморфизм ярко выражен: самец имеет крылья, тело черное, а лапки красноватые (или желтые). Длина тела самок несколько меньше. Крылья у будущей матки появляются лишь на время брачного периода, затем она их отгрызает и даже мышцы, необходимые для полета, со временем атрофируются. Самыми мелкими являются рабочие лесные муравьи, длина тела не превышает 9 мм. Личинки белые, тело покрыто волосками, голова и туловище непропорционально больших размеров. У более взрослых личинок оно делается вытянутым.

Лесная жизнь

Рабочий рыжий лесной муравей действительно все свое время проводит в труде. Жизнь муравейника крутится вокруг царицы – это крупная самка, которая занимается откладыванием яиц. Остальные муравьи – тоже самки, только их яичники неразвиты. Самцы живут недолго – после брачного сезона, когда необходимость в них отпадает, они погибают.

Наши читатели рекомендуют!
Для избавления от муравьев наши читатели советуют отпугиватель Pest-Reject. Работа прибора основана на технологии электро-магнитных импульсов и ультразвуковых волнах! Абсолютно безопасное, экологическое средство для человека и домашних животных.
 

Рабочие выполняют разные задачи: часть стоит муравейник, фуражиры добывают пропитание, кто-то охраняет тлю, а некоторые постоянно находятся около царицы, чистят и кормят ее. Эта работа является самой квалифицированной. Выкармливая личинок, муравьи оказывают лесу услугу – ведь для этого они истребляют вредителей.

Самая активная жизнь муравьев наблюдается с начала апреля по октябрь. В теплый летний день самки вылетают из гнезда. Дальше возможно несколько вариантов развития событий:

  • Рыжий муравейПосле спаривания самка возвращается в родной муравейник, где ей отводится место. Она заводит собственную семью, и когда места становится мало, часть муравьев отделяется, основывая новую колонию.
  • Будущая мать семейства может сразу попасть в чужой муравейник – там ее тоже ждет теплая встреча.
  • Поселяется в гнезде лесных бурых муравьев, где не оказалось собственной королевы. За ней начинают ухаживать, яйца складывают в специальные места, выхаживают их. Со временем потомки рыжего муравья становятся там полноправными хозяевами, перестраивают муравейник по-своему. Но если в таком обиталище появляется собственная фертильная самка, то оба вида могут прекрасно сосуществовать и даже ведут общее хозяйство.
Читайте также:  Основные способы как бороться с муравьями в квартире

За сезон в муравейнике могут появляться потомки лишь одного пола – либо это самцы, либо самки. Таким образом природа предохраняет муравьев от имбридинга (близкородственных связей).

Интересные факты

  • Муравьи-фуражиры приносят еду и передают ее по цепочке рабочим, находящимся в муравейнике. Так она в конце концов оказывается у матки и личинок.
  • Муравейник – одиночное строение, если численность растет, образуются более мелкие группировки, но целостность семейства сохраняется благодаря постоянным контактам и обмену.
  • Заму муравьи проводят под землей, где не так холодно. Сбиваясь комок, они засыпают до весны.

Исчезающий вид

Численность лесных рыжих муравьев сокращается, причины ученые не выяснили до конца. Несомненно, сказывается вмешательство человека в их природную среду. Все больше земель занимаются под сельское хозяйство и выпас крупного рогатого скота.

Несколько муравьиных гнезд способны полностью защитить весь лес от вредителей. Поэтому некоторые страны на государственном уровне защищают лесных муравьев (например, Германия и Великобритания).

Польза от лесных муравьев

Какаую пользу приносят лесные муравьиМуравьи выделяют вещество, которое известно как муравьиный спирт. Его используют в медицине для лечения ряда заболеваний, в том числе просто для дезинфекции. Муравьиные ходы весьма полезны для почвы, через них в землю проникает кислород. Муравьи – защитники леса, они поедают множество вредителей, сами же становятся кормом для птиц.

Колония насекомых предотвращает чрезмерное размножение вредных насекомых. Когда какой-то вид начинает усиленно плодиться, муравьи полностью переключаются на него: там им даже проще добывать пропитание для своих многочисленных личинок.

Вред муравьев

Многим садоводам известно, какой вред деревьям наносит тля, а ведь ее разводят муравьи. Однако, в масштабах леса урон меньше, чем польза от них.

Людям следуют опасаться укусов этих насекомых. Кислота может вызывать опухоль, зуд, иногда боль и головокружение. У аллергиков может случиться даже анафилактический шок. Раньше существовала такая пытка: преступников раздевали, связывали и оставляли на муравейнике. Также муравьиная кислота опасна для глаз. Если человека покусали муравьи, чтобы снизить боль, надо принять антигистамины, на место укуса приложить лед. Затем следует обратиться к медработнику.

Читайте также:  К чему человеку снятся муравьи

Чтобы оценить, приносит красный житель леса пользу или вред, надо исходить из каждого конкретного случая. Например, поселившись на сенокосном лугу, они будут мешать. В лесу тля, которую охраняют муравьи, не наносит такой ущерб, как в частном подсобном хозяйстве. Вредители плодовых не являются кормом для муравьев, а повредить груши, яблоки и сливы они могут очень сильно. Поэтому, обнаружив лесных жителей в саду, лучше переселить их, накрыв муравейник ведром. Они примутся его заселять, затем, подсунув под него лопату, можно перенести все сообщество подальше в лес.

Лесные и домашние – в чем разница

Лесной и домашний муравей в чем разницаРыжие домашние муравьи отличаются, прежде всего, своим размером. Они не превышают 3 мм , тогда как лесные муравьи от 4 до 9 мм . Крупней у домашнего вида разве что матка, но она редко покидает гнездо. Отличаются эти насекомые и своей биологией. Лесные муравьи уничтожают паразитов, домашние научились выживать самостоятельно в непривычных для обычных насекомых условиях. Никакой пользы они не приносят, лишь портят продукты и разносят на лапках бактерии.

Окраска тоже отличается.

  • Домашние муравьи коричневого цвета, брюшко пересекают 2 светлые полоски.
  • Рыжий лесной муравей черно-рыжего окраса: затылок, брюшко черного цвета, грудь и голова рыжие.

Красные представители отряда муравьев попали к нам из теплых стран (называют то Индию, то Египет), поэтому выжить вне дома не в состоянии. Питаются пищевыми отходами, населяя места за плинтусами и мебелью. У домашних муравьев может быть несколько маток, они имеют несколько гнезд, поэтому колонию так сложно уничтожить, если они завелись в помещении. Фараоновы муравьи (так еще называют домашних вредителей) не строят муравейников, а обустраивают несколько гнезд в разных местах. Поэтому следует их все найти и уничтожить.

Как муравьи выводят потомство

Каким образом так быстро воспроизводятся муравьи? Размножение их – довольно интересный процесс, состоящий из многих этапов. В муравейниках как правило всего одна матка, самостоятельно она не может образовать новую колонию. Матка откладывает яйца, спариваться ей нужно всего лишь один раз. Этого хватает ей на всю оставшуюся жизнь, которая может продолжаться до 20 лет.

Самка складывает яйца в специальную камеру, склеивая их в один комок. Через несколько недель появляются личинки. Они развиваются несколько месяцев (до полугода), затем превращаются в куколок. Первые появившиеся рабочие особи начинают приносить еду (до этого самка сама выкармливает потомство). Затем они берутся за уборку и расширение гнезда. Так из года в год семейство растет и размножается.

Читайте также:  Описание, история и способы борьбы с фараоновыми муравьями

Что такое муравейник?

Муравейник рыжих муравьевЭто более сложное поселение, чем пчелиный, улей, где каждое помещение имеет определенное назначение. Причем самые важные помещения находятся не в видимой части, а под землей. Например, обиталище матки, которая несет яйца. Есть камера, в которой насекомые переживают зиму. Для хранения собранной пищи используется кладовая. Потомство (личинки, куколки, яйца) содержится также в отдельных камерах.

Впечатляющие строения в лесу, высотой достигающие 2-х метров – это творения маленьких тружеников. Материалом для строительства служат остатки еды и земля. Ее выносят наружу во время рытья ходов и комнат-камер. Размеры определяются достижением нужного микроклимата.

Муравейник положительно влияет на окружающую среду: почва вокруг него обогащается фосфором, азотом и другими полезными веществами. Растительные остатки разлагаются быстрей, улучшается структура почвы. Селясь в старых пнях, муравьи способствуют их скорейшему разложению.

Черные оккупанты

Владельцам дачных участков хорошо знакомы черные садовые муравьи. Размеры матки могут достигать 10 мм , рабочие вдвое мельче. Питаются выделениями тли, также падшими насекомыми, но иногда могут атаковать и живых. Самый надоедливый вид, который может поедать урожай, вредит цветам. Нашествия же тли способны погубить целый сад. Матка этого вида может жить очень долго, поэтому надо готовиться к радикальным мерам.

Бывают также черные древесные муравьи (кампотонус). Их размер достигает 12 мм , они любят селиться в старых трухлявых пнях. Кампотонусы способны испортить древесину, заготовленную впрок. Но неприятней то, что они способны поселиться и в доме, например, в шкафу, балках и т.п. Особенно их привлекает слегка влажная древесина. Однозначным признаком их присутствия будет обнаруженная на полу труха (очень мелкая стружка). Маленький размер и большое количество делает этих насекомых буквально вездесущими, так что лучше не допускать подобного соседства.

Интересные факты:

  • Большой муравейник становится домом для полумиллиона насекомых.
  • Ежедневно более десятка тысяч личинок лесных вредителей становятся пищей для обитателей одного муравейника. Таким образом они защищают целый гектар.
  • Взрослые муравьи едят в основном лишь растительную пищу, а белковая пища предназначена для подрастающего поколения.